Beira Interior

Los Vinos de Montaña

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¿Para qué sirve la Altitud? Para los amantes del vino, la altitud es quizás la característica que más fácilmente define a la Beira Interior. Pero esta región es mucho más que sus mesetas y montañas: desde la diversidad de las subregiones hasta la singularidad de las variedades de uva locales, pasando por el fantástico patrimonio de viñedos viejos y la preservación del medio ambiente, la Beira Interior es todo un depósito de autenticidad vitivinícola, donde la calidad y la diferencia siempre van de la mano.

Los vinos de la Beira Interior están, sin duda,

fuertemente influenciados por la altitud.

Rodeado de montañas (Estrela, Gardunha, Malcata y Marofa serán las principales), los viñedos suelen estar plantados en zonas de meseta o ladera, entre 350 y 750 metros de altitud, lo que hace que esta región vinícola sea la más alta de Portugal.

Pero, ¿qué interferencia tiene este factor en la calidad y en el perfil de los vinos? En una explicación simple, con la altitud, la atmósfera se vuelve menos densa y la presión atmosférica baja, por lo que la retención de calor de los rayos solares es menos efectiva. Es decir, por cada 100 metros que nos elevamos sobre el nivel del mar, la temperatura desciende unos 0,65ºC. Poniéndolo de forma práctica, en la misma zona y el mismo día y hora, podemos tener 35ºC a nivel del mar y algo más de 30ºC a 750 metros de altitud.

En un clima continental, caracterizado por inviernos fríos y duros, y veranos calurosos y secos, la altitud puede marcar la diferencia en la etapa más crítica de maduración de la uva (meses de julio, agosto), mitigando los choques de calor. Por otro lado, la menor densidad atmosférica favorece la amplitud térmica entre el día y la noche: las noches frescas de verano son algo que encanta a los productores de vino, ya que permiten una maduración menos apresurada y más equilibrada de la uva, conservando su acidez natural y otros compuestos importantes.

Por lo tanto, y de una manera muy simplista, la altitud significa, sobre todo, acidez y frescura, un bien escaso y precioso en las regiones vitivinícolas más alejadas de la costa.

PINHEL, CASTELO RODRIGO Y COVA DA BEIRA

Tres subregiones

La Beira Interior está lejos de ser toda igual y precisamente por eso la Denominación de Origen Controlada (DOC) se divide en tres subregiones: Pinhel, Castelo Rodrigo y Cova da Beira. La subregión Pinhel se inicia al norte de la ciudad de Guarda, en Celorico da Beira, y va hasta Mêda y Serra da Marofa al norte, y Trancoso al oeste, con una altitud media de 650m.

La subregión de Castelo Rodrigo es contigua a la de Pinhel, separada de ella por el río Côa, extendiéndose hacia el interior hasta la frontera con España. El límite norte llega aproximadamente a Figueira de Castelo Rodrigo, siendo delimitado por Almeida, al sur. Es una región de altiplano, de elevada altitude, entre 600 y 750 metros. Pinhel y Castelo Rodrigo tienen un clima seco, con precipitaciones anuales relativamente bajas y grandes amplitudes térmicas anuales, con frecuentes nevadas en los viñedos durante el invierno.

Cova da Beira es la más grande de las tres subregiones y la que está más al sur. Su límite norte está marcado por las montañas de Estrela y Malcata y se extiende hacia el sur hasta el río Tajo y Vila Velha de Rodão, pasando por Castelo Branco. Aquí, la altitud es más moderada y el clima no es tan extremo y continental, teniendo ya cierta influencia mediterránea. En general, las precipitaciones también son ligeramente más altas que en las subregiones de Pinhel y Castelo Rodrigo. Y la combinación de todos estos factores conduce a diferencias significativas en la maduración, en comparación con las dos subregiones más al norte, y la cosecha suele tener lugar unas semanas antes.

Pero fuera de estas tres subregiones, ¡también hay viñedos y vinos! Al no estar integrado en la DOC Beira Interior, las áreas no cubiertas por las subregiones se incluyen en la Indicación Geográfica Terras da Beira.

Altitud, relieve, humedad, temperatura

Diferentes terruños

Las diferencias de altitud, relieve, humedad y temperatura, dan lugar a diferentes terruños en las aproximadamente 16.000ha de viñedos de la región. La diversidad del perfil del suelo en la Beira Interior, que no es homogénea, también contribuye a esta diversidad.

Aunque la mayoría tienen una base granítica, este granito presenta diferencias significativas, con varias zonas arenosas. También existen zonas de esquisto y vetas de cuarzo, que generalmente son suelos poco fértiles y pedregosos, lo que acaba controlando de forma natural el vigor y la productividad de las cepas. Por otro lado, la interioridad y, de alguna manera, la menor presencia en los principales circuitos de distribución del vino, permitieron a la Beira Interior preservar gran parte de su patrimonio genético vitivinícola, que se evidencia en las numerosas parcelas de viñas viejas de la región.

Estas cepas más viejas, plantadas con diferentes variedades de uva mixta, guardan las variedades más tradicionales de la región, que se han adaptado a las condiciones particulares de ese clima y suelo durante cientos de años, y dan origen a vinos de gran complejidad y fuerte sentido de identidad. Asimismo, el clima seco y duro no favorece las enfermedades de la cepa, por lo que la gran mayoría de viñedos, viejos y recientes, se trabajan bien en modo de producción integrada o en orgánico/biológico, contribuyendo así a la preservación y sostenibilidad ambiental.

3 tipos de variedades de uva

Uvas y vinos

Las variedades de uva con las que se elaboran los vinos de la Beira Interior se pueden dividir en tres tipos, según su origen: variedades de uva de identidad local, es decir, aquellas que llevan mucho tiempo en la región y que, de alguna forma, la caracterizan con el consumidor; variedades de uva nacionales, generalmente variedades nobles originarias de regiones vecinas y que, en los últimos veinte años, han elevado la calidad media de los vinos regionales; y variedades de uva internacionales, cuya calidad y notoriedad ayudan a menudo a posicionar los vinos en los mercados de exportación.

En cuanto a variedades de uva de identidad, cabe destacar la variedade de uva blanca Siria y Fonte Cal y la variedade de uva tinta Rufete. La Siria puede ser la variedad que la mayoría de los conocedores relacionan con la Beira Interior. Conocida en el Alentejo como Roupeiro, muestra en estas tierras altas de la región un rendimiento cualitativo inigualable en otra región de Portugal, con una pureza y exuberancia aromática y un frescor de boca inimitable. Pero quizás aún más identitaria es Fonte Cal, una uva autóctona que prácticamente no existe fuera de la Beira Interior, y que cada vez más productores eligen como primera opción, gracias a la estructura, cremosidad y elegancia de los vinos que origina. Aunque puede tener tendencia a perder acidez, en las zonas más altas y, sobre todo, cuando se cosecha a tiempo, esta desventaja se supera fácilmente. Otras uvas blancas clásicas muy presentes en la región son Fernão Pires, Malvasia Fina o Arinto.

Ya la variedade de uva tinta Rufete (llamada Tinta Pinheira no Dão), dominante en las cepas más viejas, vuelve a llamar la atención sobre si después de largos años descuidadas por el débil color de sus vinos. Suele producir demasiado, pero cuando bien tratadas, plantado en suelos poco fértiles y controlada su producción, produce tintos de enorme delicadeza, con fruta muy elegante, aromas terrosos, y taninos suaves y pulidos. En los viñedos tradicionales también encontramos, entre otros, Trincadeira, Jaén o Marufo.

En las últimas dos décadas, los modernos viñedos de la Beira Interior han acogido otras variedades de uva nacionales e internacionales, como Tinta Roriz, Touriga Nacional, Touriga Franca, Chardonnay, Riesling, Syrah, Merlot o Cabernet Sauvignon. Entre todas ellas, además de la imprescindible y tan adaptable Touriga Nacional, cabe destacar la notable actuación de Tinta Roriz/Aragonez, que en la Beira Interior encontró un terruño a su medida. En las zonas altas y aireadas, muestra un excelente comportamiento, madurando sin mucha prisa, dando lugar a vinos potentes pero con taninos amansados, finos y persistentes.

Cualquiera que sea la casta o castas de uva utilizadas, las variedades de uva forman parte de un terruño, donde el suelo, el clima y las personas se moldean y combinan para crear una identidad. Este conjunto es más grande que la suma de las partes y los vinos de la Beira Interior son un reflejo de eso mismo. Vinos de los altos, blancos, rosados ​​y tintos firmes, serios, elegantes, longevos, con todo el carácter de la tierra que los vio nacer.

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